Wednesday, January 30, 2008

We are what we eat. True or false?

from ABC news.

Junk food may lower stress: research

Posted Tue Jan 29, 2008 12:50pm AEDT
Updated Tue Jan 29, 2008 12:57pm AEDT

A young boy holds a hamburger.

Good for what ails you? Junk food like burgers could make you less stressed, new research suggests (AFP)

New Australian research shows that eating junk food appears to lower stress levels.

Professor Margaret Morris from the University of New South Wales conducted research on mice who had been separated from their mothers.

Animals given junk food appeared less stressed and agitated than those fed on a healthy diet.

Professor Morris says the brain pathways regulating appetite in rats are similar to those in humans.

The research was presented at the Australian Neuroscience Society meeting in Hobart.

Tuesday, January 29, 2008

Poll results: Moral Illusions


The recent poll were Bill Gates turned out to be the most admired of the trio was inspired by a Steven Pinker article about the biological roots of moral judgement. Copied and pasted from there:

“Norman Borlaug, father of the “Green Revolution” that used agricultural science to reduce world hunger, has been credited with saving a billion lives, more than anyone else in history. Gates, in deciding what to do with his fortune, crunched the numbers and determined that he could alleviate the most misery by fighting everyday scourges in the developing world like malaria, diarrhea and parasites. Mother Teresa, for her part, extolled the virtue of suffering and ran her well-financed missions accordingly: their sick patrons were offered plenty of prayer but harsh conditions, few analgesics and dangerously primitive medical care.

It’s not hard to see why the moral reputations of this trio should be so out of line with the good they have done. Mother Teresa was the very embodiment of saintliness: white-clad, sad-eyed, ascetic and often photographed with the wretched of the earth. Gates is a nerd’s nerd and the world’s richest man, as likely to enter heaven as the proverbial camel squeezing through the needle’s eye. And Borlaug, now 93, is an agronomist who has spent his life in labs and nonprofits, seldom walking onto the media stage, and hence into our consciousness, at all.”

Read the whole thing here.

The neurobiology of love

A recent and lovely review on love...

http://www.febsletters.org/article/PIIS0014579307004875/abstract

Love it!

If only reencarnation existed


General Suharto joined on Saturday the club of mankind's enemies who died quietly in bed instead of rotting in a rathole as he rightfully deserved. Among is achievements are: the slaughter of 500,000 'communits' in the 60s, the invasion and razing of East Timor (200,000 dead - 1/3 of its population) and the vacuuming of something between 15 and 53 billion dollars. And some public works, of course. That's why thousands of Indonesians are mourning.

Well, I guess that leaves you next in the queue, you old piece of shit.

Monday, January 28, 2008

Djokovic is Djokovic... and many others!

you can win the Australian Open and also be a fun guy... watch





Saturday, January 26, 2008

Mamá dónde está el Boby? ('Mom, where is Boby?')


Por Bray (invitado) - English translation below

La mayor parte de la gente sólo es consciente de una pequeña parte de la diversidad de alternativas en los estilos de vida. Si queremos pasar del mito y la leyenda a la conciencia, madura, tenemos que comparar toda la variedad de culturas pasadas y presentes.

En Vacas cerdos, guerras y brujas de Marvin Harris.

En su libro, Harris comenta sobre la diversidad cultural y de pensamiento. Las vacas son 'sagradas' en la India porque en realidad son el motor que mueve la cosecha, abona las tierras y produce la leche para los niños. Simplemente la inversión comparable a un tractor para un campesino Norteamericano. Con la salvedad de que en la India se gasta 5 veces menos energía para lograr objetivos similares, y ni hablar de la contaminación que el combustible fósil produce.

Los cerdos son seres desagradables para judíos y musulmanes por una cuestión ecológica, el cerdo no es conveniente de criar en ambientes hostiles como si lo son las cabras y las vacas. Además por ser omnívoro se constituye en un competidor del hombre por alimentos similares. Tampoco combina con estilo de vida nómade ya que no se puede trasladar largas distancias.

Desde tiempos inmemoriales, el perro ha sido fiel acompañante del hombre. Según una leyenda de la creación de una tribu de indios norteamericanos el dios Nagaicho fue responsable por crear todas las cosas. En la historia se relata como Nagaicho creó el mundo, al hombre y a la mujer, creó los ríos, y cómo fué creando todos los animales excepto uno: el perro. En ninguna parte de la leyenda se muestra al dios creando al perro. Cuando Nagaicho se fue a pasear, ya llevaba un perro con él. “Vení Boby que me tenés que guiar por el bosque”. Por lo visto, la idea de que alguien pasease sin un perro a su lado, era impensable.

Ya desde la edad de piedra los perros han estado al lado de los humanos, ayudándolos en la caza, el pastoreo, la vigilancia del hogar y otras tareas. Sin embargo, es poco lo que se sabe exactamente acerca de donde proviene. Actualmente hay mas de cuarenta especies de cánidos. Todas la razas de perros domésticos pertenecen a la especie Canis familiaris. Otros, como los pinchers son un eslabón que convergió en algo parecido al perro, pero en realidad es un roedor resultado de la pérdida del caracter 'alas' en los murciélagos, o en alguna laucha que las ganó.

Pero la cuestión clave, sujeta aún a debate, y que parece poco probable que se pueda aclarar indiscutiblemente, es si el perro doméstico es una versión domesticada de alguno de los cánidos salvajes. Un posible origen seria en Eurasia de algun ancestro parecido a Canis lupus. Yo apoyo a esta teoría. Estos pobres bichos probablemente han venido escapándose hacia el Oeste de los dientes ciegos y desalmados de nuestros amigos Asiáticos. Vaya una historia a modo ilustrativo.

En los años 80, en el Norte de Salta, mas precisamente en Las Lajitas, comenzaron a llegar Laosianos escapando de la guerra y la pobreza. El gobierno militar, para dar una imagen 'más humana' trajo refugiados prometiendo abrigo, casa y trabajo, y algunos de los refugiados fueron para este pueblo. El slogan del gobierno en esa época era “buscaron con el riesgo de sus vidas trabajo, paz y libertad. La Argentina les dará trabajo, paz y libertad”. Por supuesto que esto no ocurrió, pero esa es otra historia.

Un vecino de la localidad, Gurmecindo, tenía una jauría de 7 perros bravos de pastoreo que ayudaban en la faena diaria. Una tarde Gurmecindo nota entristecido que le falta el lider de la tropa, Sultán. Al llegar a casa le dice a la vieja que Sultán al parecer murió por alguna picadura de yarará. A la semana siguiente nota que tiene 5 perros, ya que desaparece el Boby, y le parece raro que de nuevo sea una yarará. Al correr la noticia en el pueblo y comentar con otros paisanos se dan cuenta que a todos les pasaba lo mismo, el Toby, el Ricky etc, todos estaban desaparecidos. Inclusive se organizan una misa en memoria de los canes. Ninguna posibilidad se descarta. El chupacabras???

Hasta que un buen día unos pebetes jugando al fulbo cuelgan la bola y va a dar en el patio de unas de las casas que los militares construyeron para los Laosianos. Como es debido, saltan la tapia para recuperarla y oh sorpresa!!! Un tendedero de cueros de perro con cabezas, entre los que se encontraban Boby, Sultán, etc Los Laosianos se habían deleitado con un can a la naranja. O como dicen los franceses, un 'chien a l'orange'. Para el hambre no hay pan duro..ni animal sagrado.


By Bray (invited)

Most people are only aware of a small fraction of the alternative lifestyles available. If we want to move on from myth and legend to mature conscience, we need to compare all the variety of past and present cultures.

In Cows, pigs, wars and witches - Marvin Harris

In his book, Harris discusses cultural and thought diversity. Cows are ‘sacred’ in India, but in fact the reason for this is that the are the engine for crop harvest and provide useful manure and milk to feed the children. It’s comparable to the investment an American farmer would do to buy a tractor. As an aside, a cow requires 5 times less energy input and does not produce as much emissiones.

Pigs are disgusting animals for both Jews and Muslims, but the reason may well be ecological, because it’s not an easy animal to raise in hostile environments, unlike cows and goats. Besides, being omnivorous it ‘competes’ with humans for food. It is also unsuitable for a nomadic lifestyle because it cannot be carried for long distances.

The dog has been a faithful companion to man since as long as we can look back. A North American Indian legend tells how the god Nagaicho created men and women, rivers and all animals except for one: the dog. Nowhwere in the story is the god shown creating dogs. In fact, when Nagaicho took a break, he went for a stride with a dog. ‘Come here Bobby, you have to guide me through the woods’. Apparently for the Indians it was inconceivable that a person would walk without a dog on their side.

Thus, from the Stone Age, dogs have been between humans, helping out hunters, shepherds, home vigilance and other duties. However, little is known of its origins and domestication. There are currently more than 40 species of canids, and all the domestic races belong to Canis familiaris. Others, such as the pinscher are probably a link that converged into something like a dog, but are truly more akin rodents derived from wingless bats.

Anyway, it is possibly beyond indisputable demonstration whether dogs are a domesticate of some of the currently existing wild canids. I personally agree with the hypothesis of an Eurasian origin from some Canis lupus-like ancestor. In fact, they probably arrived to the West, after being on the run, trying to escape the blind and heartless teeth of our Asian fellows.

A small story to provide support for this. Many years ago, in the early 80s, a small town in Northwestern Argentina (Las Lajitas) received illegal Laosian immigrants escaping war and poverty. The governing military dictatorship tried to show a ‘humane face’ and offered a house and jobs for hundreds of Laosians, and some of them eventually ended up there. The slogan at the time was ‘they risked their lives looking for work, peace and freedom. Argentina will give them work, peace and freedom’. Of course, this didn’t happen, but that’s a different story. Gumercindo, a local, had a pack of 7 shepherd hounds which he used for his daily work out in the field. One afternoon, on arrival at home, he notices that the pack leader, Sultan, is missing. Saddened, he thought a poisonous snake (‘yarará’) might have put him down. The following week he also lost Boby, which seemed to be too much a of coincidence. Commenting on this with his neighbours, they realised that this was actually widespread and many Tobies and Rickies had recently vanished from their homes. Fear starts spreading and they even organize a mass in fond memory of the lost dogs. Some speculate with attacks by the evil mythical being, El Chupacabras.

One day, a group of kids playing football throw the ball in the backyard of a Laosian family. When, as is local custom, they jump the wall to get it back, surprise surprise... a collection of dog skulls lying around in the dirt! The Laosians had feasted on a ‘dog a l’orange’. Or, as the French say ‘chien a l’orange’.
‘There is no hard bread if you are hungry’... or sacred animals.

Friday, January 25, 2008

Slap some sense into a try-hard nobody

Some of you might of seen in the news the story of Corey Delaney, the 16 yr old who held a party that got out of control a couple of weeks ago. He then started riding the media wave of fame, getting radio interviews, behaving like a regular rock star. One reporter suggested that he go home a take a long hard look at himself, which prompted this little smart arse retort "I have.... everyone has....they love it"
They say a week is a long time in the media well....Corey's fame turned sour last week when he was charged with producing child pornography.

Click on the title to get to www.slapcorey.com and use the mouse to give the little git a serve.

Thursday, January 24, 2008

Traveling Argentina, by my brother.

photo from: http://images.google.com.au
Sorry, this article is in Spanish.

El ¿Gran? Capitán

El ¿Gran? Capitán es la línea de larga distancia que une Federico Lacroze (Buenos Aires) con Posadas (Misiones).
A saber, dicho servicio consta de un celular a bordo (gran tecnología para estas épocas) con el fin de que sus usuarios puedan sondear su localización y así no tener que esperar 5, 10 o hasta 15 horas en las estaciones, cosa que en la total locura, pareciera razonable y hasta humano.

El pasado jueves 10 de enero, nos encontrábamos con mi familia en la localidad entrerriana de Villa Domínguez, en la provincia de entre Ríos y nuestra intención era volver a BsAs. Dicho servicio, en teoría, tenía que pasar por la mañana, a eso de las 10/30hs, pero es una teoría que nunca se cumple. Por teléfono entonces nos informaron que estaría pasando a las 16hs, entonces volvimos a llamar 15hs para confirmar, ahí nos dijeron que pasaría a las 22hs. A las 21:30hs, repetimos la llamada, la respuesta fue que pasaría medianoche. Por suerte, una vecina que también viajaba, se le ocurrió llamar a las 23hs y le dijeron que definitivamente estaría pasando a las 2hs de la madrugada del viernes por causas realmente fantásticas. A la 1:30 AM nos dirigimos a la estación, éramos alrededor de 25 personas entre las cuales había una anciana, niños, bebés. El tren llegó a las 3 AM y ¡¡¡oh sorpresa!!!, no había ningún asiento disponible. Pregunto, en tantas llamadas realizadas, ¿no podría el empleado de TEA (trenes especiales argentinos), haber informado sobre la situación de los cupos?, ¿no es una falta de respeto, tanto para los que esperábamos, como para los que ya venían viajando?, ¿es esto legal?
Nosotros subimos y..., segunda sorpresa, no había luz en todo el tren, y además había gente durmiendo en el suelo, en la entrada de los baños, etc. Ah! me olvidaba un detalle, la única luz que había era la de las linternas de los empleados cuando se aproximaban a cobrar los pasajes. El aire estaba muy pesado, era una mezcla de caca, orina, alcohol ( que allí bastante se bebe ) y humo de cigarrillo que los mismos cobradores consumían, eso sí, entre vagón y vagón soltando el humo por la puerta "para que nadie se queje".

Pedimos que paren el tren en la estación siguiente, Las Moscas, recién a las 4:30AM de la mañana logramos conseguir un remís que nos llevase nuevamente a Dominguez. Finalmente viajamos a BsAs ese mismo viernes por la noche en ómnibus desde Villaguay. Y aquí se cumple el famoso dicho "lo barato sale caro". Claro que viajar en tren es varias veces mas barato que en bus, pero a qué precio?! ja!

Otro detalle no menor es que en varias localidades aledañas a Villa Dominguez (esta inclusive), Líbaros, San Marcial y Las Moscas, no entra ningún transporte (ni buses ni taxis, solo hay una empresa familiar que tiene un par de autos y hace viajes de pueblo a pueblo). Para nuestro pesar sólo el susodicho y re-inaugurado con tanto frenesí por el ex presidente Kirchner ¿Gran? Capitán liga a nuestros sufridos compatriotas de esos pagos con un pedazo de nuestro querido suelo. Lástima que para viajar en en tren haya que pagar un precio tan alto, por lo denigrante, inhumano y corrupto.

Muchas gracias,
Martín

Wednesday, January 23, 2008

Science goes football!!

An article on today's Clarín newspaper mentions a recent paper analyzing statistics on football games played in high altitudes. The researchers found formal evidences of what was already (but anecdotally, to put it in Shaun's terms) known: games played in high altitude tend to be favorable to the home team. That happens mainly with Bolivia (but also with Ecuador and Colombia) where games are played at 4000 m.a.s.l.
(if you happen to read the article in Clarín, see how stupid the comments from Milton Melgar are. He didn't understand what the whole thing was about).

This made me remember of another article (and a following commentary) published in Nature a few years ago, about the inevitable optical effects causing linesmen making mistakes in judging the offside rule.

I'll leave it here because I have to go playing lunchtime football and think about my next paper!

chau!

JP (en orsai)




Argentina on top of the homo world

Excellent news: after the success of the the Argentine Gay Soccer team, now the Argie Carlos Fabián Meliá was elected Mister Gay 2008 ! Cheers for him. Check out the full coverage here (make sure to scroll down to see some great pictures).

Vamos todavia. Argentina sigue rompiendo ortos!

Sunday, January 20, 2008

Sightseeing

Yves gets a personal tour guide in the Oxley Wild Rivers National Park while in the New England region.

Friday, January 18, 2008

TED

Hi there!

A few days ago I discovered TED. It is an organisation that brings together intelligent people to give a short presentation in a conference. The good thing is that all the most recent presentations are available online. I will put a couple of links so you can have a feeling about the diversity of themes and topics that are dealt with.

Enjoy.

Steven Pinker - A brief history of violence



David Gallo: Underwater astonisments



Arthur Benjamin: Lightning calculation and other "Mathemagic"

Thursday, January 17, 2008

New banner

New year, new life (?). I've put up a new image in the banner. The photo was taken by Luciana on the way to Fraser Island and it pretty much illustrates the kind of weather we had to face while on holiday. Anyway, thanks are due to her for the great picture and all contributions for the banner are welcome from now on!

Argentina a Gran Velocidad

A French consortium is bringing the high speed train to Argentina. This is the news.

To put this in context for Aussies: it's like having the Rudd government announce the construction of a bullet train from Sydney to Melbourne at an astronomical cost, while the train system connecting Greater Sydney to the city were completely collapsed and crumbling down. This is how incredibly idiotic this project is. And a HUGE rip-off too.

Now, as a die-hard pessimistic skeptic, my prediction (sorry Spanish only this time):

Lo que va a pasar con el tren bala en Argentina

La cosa larga bien, con empeño, pero a los 5 km de vias ya empieza el despelote con vecinos que quieren una indemnización y paralizan las obras. El gobierno arregla un misero subsidio para los vecinos revoltosos, pero esto desencadena un efecto dominó: todos los pordioseros, vagabundos y piqueteros de la región se instalan precariamente a lo largo del recorrido proyectado para ligar guita. El gobierno manda a Gendarmeria para despejar el camino y proteger a los manifestantes (sic). A los técnicos les afanan permanentemente todo, los recagan a piedrazos y los ejecutivos franceses empiezan a pensar seriamente en levantar camping. El gobierno, con su caracteristico tacto y sentido comun, organiza una reunión "conciliatoria" con los empresarios involucrados, pero después cuando se sientan a la mesa, los amenazan con todo tipo de sanciones y represalias si no terminan la obra a tiempo. Para dejar el mensaje más claro (y que vean que en la Argentina no se jode), los preclaros funcionarios de ‘Cris’ organizan aprietes con la colaboración de las barras bravas de Quilmes, Laferrere y Nueva Chicago. La cosa se va de las manos y, previsiblemente, corre sangre. Todos los europeos que pueden se toman el primer vuelo a Paris y el gobierno, rimbombantemente, le rescinde el contrato a Veloxia, lo que Pagina 12 celebra como un triunfo del gobierno sobre el Imperialismo y bla bla bla, la pelotudez de siempre. Lo que no dicen es que asume las obras un pseudo-consorcio argentino, cuya Junta Directiva se compone asi: Luis Barrionuevo, Manuel Quindimil y Alberto Pierri. Se designa Jefe de Obra a Guillermo ‘Poronga’ Moreno y el presupuesto automáticamente se dispara a 25 mil millones de dólares. El tiempo pasa y nadie hace un carajo, pero la guita se consume a ritmo espeluznante: todos los barrabravas anteriormente mencionados, asi como otros piqueteros, beneficiarios de planes Trabajar, Jefes de Hogar y caja PAN están contratados con sueldos fabulosos, pero no se evidencia ningun progreso aparente. Los meses corren raudamente, llega el invierno, después el verano, después el invierno de nuevo y finalmente la época de las elecciones. Ahi todos se acuerdan del tren y en dos semanas una cuadrilla de 10 infelices laburando como esclavos consigue completar el primer tramo: Retiro-Zárate. O sea, un pendéjesimo de lo que Cristina habia jurado por su puta madre que se iba a hacer. Para el viaje inaugural se improvisa una formación con vagones prestados del Sarmiento (cuyos pasajeros quedan ahora varados en las estaciones de dicha linea). La cosa más o menos pinta bien, pero a la altura de Escobar aparece el inefable Luis D'Elia con sus secuaces dispuesto a cobrarse venganza por el despecho de K: cortan las vias, le prenden fuego a toda la formación, el oficialismo manda una contra-patota y todo deriva en una fenomenal gresca que al atardecer degenera en saqueos, violaciones y devastación por todas las zonas aledañas. La policia bonaerense no realiza ningun arresto (lo que Scioli se adjudica como un triunfo de su gobierno), pero al dia siguiente aparecen muertos por balas policiales dos menores que no tenian absolutamente nada que ver con los hechos arriba relatados. Eventualmente Cristina pierde las elecciones (o no, pero eso no cambia nada), la obra se cajonea, nadie va en cana, desaparecieron 15 mil millones de dólares de los cofres publicos y todo el norte de la Ciudad de Buenos Aires queda surcado por un mamarracho de vias que se convierte primero en tierra de nadie y luego rápidamente en villas miseria en pleno corazón de la "Paris de Sudamérica".

Wednesday, January 16, 2008

An interesting postmodern article

I think some of you might find this article interesting. Shaun?


http://www.elsewhere.org/pomo/


JP


Featured music: Baden Powell

There are 2 Baden Powells. One is Robert 1st Baron Baden-Powell, the crypto-fascist asshole who founded the Scout Movement. The other is Brazilian Maestro Baden Powell de Aquino (unfortunately his father was a devout admirer of the former). Anyway, don't worry, I bring you music by the Brazilian guy.
Born in 1936 in the state of Rio de Janeiro, child prodigy and Jazz virtuoso, he went on to put the 'Afro' in 'Afro-Brazilian' music during the 60s in an extraordinary partnership with Vinicius de Moraes. He settled in France in 1968 and only returned to Brazil in the 1990s.
A long time abuser of alcohol and tobacco, he died in 2000, leaving his sons Philip and Louis as his musical heirs.

The songs here are from an extremely rare compilation - Live in Switzerland, 1992. Enjoy.

Tour through Paris

Tuesday, January 15, 2008

Trivia

For the ones who bothered guessing...


Who is this tramp?

Hints:

- He's an actor
- He was cute more than 20 years ago
- Everyone liked him then

The winner gets a pint, and if it's a lady, a kiss.

Sunday, January 13, 2008

The devil wears Prada

(click on image to enlarge)

You need to wear the right shoes if you want to rescue Europe from its humanist secular malaise. Red Prada loafers, to be more precise.

Here goes a piece of advice for you Ben: retrochic is SO out.

Friday, January 11, 2008

Is Marga Hippie?

Her friends from Cordoba have the answer!


video

a couple of "perlitas" from socialist Venezuela

1- Pedro Carreño, Minister of Interior and Justice:

Carreño: The only way to justice is Socialism, is not capitalism, is not cannibalism, which some people want to .....
journalist: yes minister, but isn't it a bit contradictory to talk about socialism when you wear a Luis Vuitton tie and shoes from...
Carreño: eh, uhm, well... it's not contradictory, I would like that Venezuela could produce all of that and I wouldn't have to import 95% of all that is consumed....

2- Hugo Chavez:


please, don't make me translate this one.


If you want more:
Tal Chavez Tal Hitler (this one is really good)

Enjoy!

Tuesday, January 8, 2008

New flatmate at Dryandra Street


I was so thrilled when a saw Luciana with a slab of James Boags Premium. But it turned out there was no beer in it, just a frickin cat !!! Well, anyway, she's there now, and the slab is her home. And my towel is her blanket, as you can appreciate.

We are looking for a name for the michifuz, suggestions are welcome.

Monday, January 7, 2008

Arggie summer

Mardel is nice... but I'd never live there ...
:-/

from La Nación
http://www.lanacion.com.ar/EdicionImpresa/informaciongeneral/nota.asp?nota_id=976869&pid=3776029&toi=5234